Sacriel 关于《僵尸启示录》的生存指南(并在做这件事的同时与品牌建立联系)

2021 年 11 月 23 日 | 作者: Matt Miller,资深撰稿人

成为 Twitch 名人的秘诀是什么? 欢迎学习 Going Live(上线)系列报导,Twitch 人气原创作者将在其中解释他们如何找到属于自己的圈子,并为观众、主播和品牌开辟出可以进行实时联系的空间。

这是 9 月中旬一个工作日的下午,Chris “Sacriel” Ball 碰到麻烦了。“我觉得我的地下室里有一个僵尸,我有点害怕。”他一边玩《僵尸毁灭工程》,一边号召成千上万的粉丝加入他的 Twitch 直播,《僵尸毁灭工程》是一款超现实的开放世界生存僵尸游戏,玩家必须尽可能长时间地抵抗不死生物的威胁。十多年来,Sacriel 建立起了一个充满激情的粉丝社区,Sacriel 已经在该游戏中幸存了好几个月,为此他开设了直播间,提供有关如何在游戏中生存的战略性指导,他对此充满热情。“我们可能会死在这里,”他对粉丝说道,其中一些人试图通过聊天窗口告诉他可以越过篱笆或者躲在汽车后面。精疲力尽扛过两拨僵尸的攻击后,Sacriel 侥幸逃脱。聊天室中的粉丝们非常激动,他的直播间充满了自定义的 Cheermotes(欢呼表情),只为庆祝他再次安全地存活了一天。“你真的是个很棒的主播!!!”一位粉丝在聊天区写道,Sacriel 的游戏角色则在行动结束后通过阅读书籍振作起来。“谢谢,伙计,”Sacriel 对评论者说道。

Sacriel 正是靠着这些在游戏中的高光时刻在 Twitch 上获得了超过 70 万人的关注。《僵尸毁灭工程》就是凸显 Sacriel 的 Twitch 直播魅力的一个很好的示例。一周后,他在加拿大的家中(他最近与妻子从家乡英格兰搬到了加拿大)向我讲述他的粉丝社区(他亲切地称呼其为“42”社区,该名称借鉴了《银河系漫游指南》)时说道:“他们非常喜欢我的直播。对他们来说,除了我是主角,是那个被追逐的人物之外,这就像在观看《行尸走肉》中的片段一样。这会营造出一种紧张的氛围。所以当我寻找到一辆发动机可以正常工作的汽车并得以逃脱时,他们会和我一起庆祝。”

“这便是 [服务] 所带来的乐趣,”Sacriel 说道,“这就是为什么直播的内容比录播的内容更吸引人的原因。”

探索 Twitch 的强大关系网

十多年前,Sacriel 正是通过录播内容开始了职业游戏生涯。在 2010 年代初,Sacriel(当时的名字还只是 Chris Ball)在英格兰的一家互联网服务提供商担任产品经理。他最初在公司担任客户支持,他的职责是接听电话并解释客户的宽带出了什么问题。在向普通人解释非常复杂的技术问题方面,他有一些诀窍。Sacriel 是个老游戏玩家,从小便和他的父亲一起在 Commodore 上玩游戏。因此,作为一种爱好,他开始将自己玩电子游戏的视频发布在网上。“那时候,主流内容的创作还没有兴起,”Sacriel 回忆道,“人们开始在上面留言询问某个物品怎样使用。 然后我会守在评论区,使用我在工作中获得的技能快速给他们打字回复。”

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– Twitch 主播 Chris“Sacriel”Ball

大约在 2011 年的时候,Sacriel 的公司被收购了,他需要做出选择: 要么接受晋升,要么领取遣散费之后离开。他拿了钱,辞去了工作,做起了全职主播,开始发布游戏视频。2012 年初,他在其中一部视频中收到了粉丝的留言,建议他可以使用 Twitch 直播,与观众进行现场互动。Sacriel 尝试了一下,起初他担心在直播期间可能会犯错。但是粉丝们在现场直播时问他的问题,他都可以进行实时回复。谈到那些早期的直播时,他说:“那真是令人振奋的事情。”在向他询问有关武器和战术的问题的粉丝中,就有那一位建议他在 Twitch 开直播的粉丝。Sacriel 告诉我:“八年后,我跟那个人结婚了。”

建立 Twitch 品牌、企业和社区

如今,Sacriel 的妻子 Shannon Plante(也在 Twitch 上以 ShannonZKiller 的身份直播)仍然隶属于她丈夫的传媒公司,该公司还包含主持人、程序员、设计师、经理等。随着 Sacriel 粉丝社区日益壮大,他直播的运营方法也在不断完善。在 Twitch 的早期,直播运营还没有那么成熟,功能设施比较简陋,但是 Sacriel 迅速创建了自己的直播间,借助自制的覆盖程序对他的 Twitch 聊天区进行扫描,以便在观众订阅时通知他。他将早期的一些成功归功于这些技术创新,它们帮助他的频道脱颖而出。目前,他正在研究更多的技术创新,例如滤镜,让观众可以改变样貌和嗓音。

这就是 Sacriel 如何持续在 Twitch 上吸引受众以及如何打造品牌的全部内容。对他来说,他品牌的基石一直是教学,这是他早年担任 ISP 项目经理时得到的启发。“我觉得我最主要的卖点之一就是我的教学能力。”他说,“我不只是在游戏中有很好的的操作,最后展示得分。每当我在游戏中表现出色时,我都会对其进行分析,然后我会加载 Microsoft Paint 并将分析结果绘制出来。人们会觉得‘哦哇,他不仅游戏打得好,还会让我表现得更好。’”

有时候,Sacriel 甚至会涉及非游戏主题,例如量子纠缠或中子捕获的相关话题。他甚至认为自己迷人的英国口音对美国观众来说是一个卖点(实际上,他模仿了 David Bowie 的风格,灵感来自喜剧连续剧《弦乐航班》)。根据 Sacriel 的说法,在 Twitch 上取得成功的一些关键方法是,拥有固定的直播时间表,直播时注重互动以及做好自己。“令人惊讶的是,是否擅长玩游戏并不重要。通常情况下,没人会关注你是否擅长玩游戏,”Sacriel 说道,“关键是展现真实的自我、坚持不懈、与人进行互动还有做自己。”

Twitch 创作者、观众和品牌以有意义的方式进行交互的地方

随着他在 Twitch 上确立了自己的领先地位,Sacriel 已将自己的成功转变为有意义的品牌合作伙伴关系。他最喜欢的一件事是与派拉蒙公司合作宣传新影片《碟中谍》。作为广告活动的一部分,工作室将 Sacriel 带入室内花样跳伞风洞,在进行自由落体的同时玩游戏。“该活动在我的粉丝社区中反响很好。”Sacriel 回忆道,“然后电影的预告片和片段穿插在我跳伞的内容中。这是一种很自然、很吸引人的合作方式。”

Sacriel 记得的另一件事是与英特尔 (Intel) 公司的合作,用他的原话说,这是他童年的梦想,因为他从小就使用英特尔的 CPU。“20 年后,那家公司说要我做他们的代言人……这让我觉得像在做梦一样。”Sacriel 说,“我只是一个玩游戏的无名小卒。想来真的有点莫名其妙。如果我能回到 10 年前,对自己说‘嘿,10 年后的你将得到世界上最大的公司的赞助,还将拥有自己的房子和妻子,’我会说‘不可能,你在做梦吧。’”

为了建立这些有意义的品牌合作伙伴关系,Sacriel 花了很多心思和精力来挑选他的合作对象和合作目的。有时他说一个品牌会主动联系他,而其他时候他会选择主动与品牌联系。他需要对品牌产生足够的兴趣,就像品牌对他感兴趣一样。这是因为这种关系的发展靠的是真实性。

“是不是在念剧本,观众一眼就能看出来。”Sacriel 说,“这就是为什么我拒绝了一半以上的合作邀请。我非常注重与谁打交道,这会巩固我在社区中的品牌形象,因为他们知道我是真实的。” Sacriel 说,他寻找的是他已经使用过的品牌,他相信的东西,一个值得信赖的品牌。“我开始这段旅程的目的是为我关心的人创造一个安全的空间,我绝不会和一个让我夜不能寐的商品或服务进行合作。”

对于希望与 Twitch 上的内容创作者合作的品牌,Sacriel 建议他们首先对主播进行研究。浏览他们的视频,了解他们的粉丝社区并评估是否适合。Sacriel 说:“我认为,如果品牌与合适的人合作,品牌的价值才能得到真实的展现。”他的观众信任他,当他在直播中谈论商品时,他们会倾听,因为主播信任这个商品。他可以回答问题、可以展示商品的实际使用情况,还可以让他的观众与它进行互动。他说,这对于品牌、他和他的观众来说是一种互利互惠的合作伙伴关系。

展望未来,Sacriel 希望有一天将他的所有经历变成自己开创的生存电子游戏。他已经在与一些开发人员进行前期交涉工作。但是,与此同时,他必须在《僵尸启示录》中继续活下去。这很是危险,但他和“42”社区都很喜欢它。

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