New York Giants-stjärnan Saquon Barkley på Thursday Night Football blir exklusiv för Amazon

12 april 2022 | Av Dora Wang, chef för innehållsmarknadsföring

Saquon Barkley, New York Giants halvback, talar med Marie Donoghue, VP för Global Sports Video på Amazon, om Thursday Night Football.

Fotokredit: Jacob Breinholt Fotografi

När New York Giants stjärnhalvback Saquon Barkley växte upp var han ett stort fan av NFL – även idag har han fortfarande glada minnen från att titta på Thursday Night Football (TNF).

”Jag minns att jag bara var barn och tittade på Thursday Night”, sa Barkley vid ett nätverksevenemang i Amazon Ads för yrkesverksamma inom finanstjänster i mars. ”Så första gången jag kunde spela primetime på torsdagen ville jag att det skulle vara speciellt.”

Och Barkleys egen TNF-debut var speciell. Barkleys primetime-debut var en TNF-match mot Philadelphia Eagles 2018, där han slutade med 229 all-purpose yards och en 50-yards touchdown.

Under mingel fick gästerna på evenemanget som hölls på VERSA NYC chansen att lära sig om de nya reklammöjligheter som TNF tog med på Prime Video och Twitch. Nattens höjdpunkt var en frågestund mellan Marie Donoghue, Amazons vice VD för Global Sports Video, och Barkley.

Spänningen med Thursday Nights

Donoghue, en av Adweek 2021 mäktigaste kvinnor inom idrotten, delade sin glädje om var Amazon tar TNF, liksom om livesporter i allmänhet. Som det exklusiva streaminghemmet för TNF under de kommande 11 säsongerna är Amazon redo att skapa en spelförändrande upplevelse för både målgrupper och annonsörer. Bara ett exempel är det senaste tillkännagivandet att den ikoniska play-by-play-utroparen Al Michaels och Emmy-belönade analytikern Kirk Herbstreit har skrivit på för att prata under matcherna.

Barkley, ett första-omgångval av Giants 2018, gav en spelares perspektiv på TNF. Även när han inte spelar, berättar han att spelare gillar att titta på torsdagsmatcher. ”Det är en stor grej. Det är bara ytterligare en anledning till att kunna träffas som ett lag”, förklarade han. Särskilt om Barkley vet att de kommer att möta ett eller båda lagen senare under säsongen – det är en chans för spelare att scouta en framtida motståndare.

Naturligtvis älskar fans också TNF. ”Det är då fotbollsveckan börjar. Det blir fans glada av,” sade Barkley. ”Även om det inte är ditt favoritlag ställer du in kanalen under mitten av veckan och tittar på fotboll.”

Vad Saquon Barkley vill se från Twitch

Tillsammans med streaming på Prime Video kommer TNF också att ha ett hem på Twitch, som i allt högre grad har vuxit som en destination för fans att titta på livesport.

”Jag vet att du är en riktig Twitch-kille”, sa Donoghue till Barkley, som har deltagit i flera streamingevenemang med en mängd olika Twitch-streamers. ”Vad tycker du vi ska göra på Twitch med NFL?”

”Jag tror att det kommer att bli kul. Twitch kommer att tillåta fansen att vara mer interaktiva”, sa Barkley.

Den interaktiva naturen kan hjälpa tittarna att fördjupa sig i spelet. ”Jag tror starkt på att utöka kunskapen om fotboll”, förklarade han, och säger att han vill se Twitch hjälpa till att ge fansen en bättre förståelse för lagens olika taktiker.

”Din match spel, ditt sätt”

Donoghue förklarade hur Amazons produktion av TNF, både på Prime Video och på Twitch, kan hjälpa fansen att lära sig mer om fotboll. Alla delar av programmet, från annonsörer till funktioner i matchen som Next Gen Stats, kan ge tittarna mer djupgående information som hjälper dem att lära sig medan de tittar.

”Hur gör man fansen lite smartare? Hur sätter man dem ”på planen”? Hur hjälper du dem att bättre förstå vad som händer på planen?” Det är den sortens frågor som Amazon tänker på, enligt Donoghue.

Men det betyder inte att hon förväntar sig att alla fotbollsfans kommer att koncentrera sig på lagens taktik. Vissa fans vill dyka in i siffrorna, medan vissa bara vill luta sig tillbaka, koppla av och titta. Amazons produktion av TNF är gjord för alla typer av åskådare. ”Jag älskar det eftersom vi inte behöver välja någon att programmera för – vi visar matchen och låter dig välja hur du vill se det”, sa Donoghue och beskriver det som ”ditt match, ditt sätt”.

Tar det till en annan nivå

Donoghue talade också med Barkley om ledarskap. Under de senaste tre åren har hans lagkamrater på New York Giants valt honom till kapten, i början på hans andra år som professionell spelare.

En av nycklarna till ledarskap, för Barkley, är att inte nöja sig med att stanna på samma nivå, och att alltid leta efter sätt att bli bättre. ”Varje dag försöker jag hitta något att förbättra – inte bara min fysiska förmåga utan även hur jag kan leda.”

Detta tillvägagångssätt för ledarskap kan tillämpas utanför sportvärlden. Amazon, från Prime Video till Twitch och vidare, letar alltid efter sätt att ta nästa steg och fortsätta förbättra kundupplevelsen.

Barkley sa att han ser fram emot vad Amazon kommer att göra härnäst med TNF. ”Jag är verkligen spänd över Amazon och TNF eftersom jag tror att ni kommer att göra några riktigt coola saker för att ta det hela till en annan nivå.”