Sacriels guide till att överleva zombieapokalypsen (och ansluta till varumärken medan du gör det)

23 november 2021 | Av: Matt Miller, Sr Copywriter

Vad krävs för att bli Twitch-berömd? Välkommen till Going Live, en serie där populära innehållsskapare på Twitch förklarar hur de hittade sina samhällen och odlade ett utrymme där tittare, streamers och varumärken kan ansluta i realtid.

Det är eftermiddag under en veckodag i mitten av september och Chris ”Sacriel” Ball har ett problem. ”Jag tror att jag kan höra en zombie här i min bas, så det är lite skrämmande,” berättar han för tusentals fans som går med i hans Twitch-stream live när han spelar Project Zomboid, ett hyperrealistiskt, öppen värld överlevnad zombiespel där en spelare måste överleva mot de odöda hotet så länge som möjligt. Sacriel, som i mer än ett decennium har byggt upp en passionerad gemenskap av fans som är entusiastiska över hans pedagogiska stridsstrategi spelströmmar, har överlevt i flera månader inom spelet. ” Vi kanske dör här”, säger han till sina fans, av vilka några försöker säga åt honom att hoppa över ett staket eller ställa sig bakom en bil i chatten. Utmattad och skärandes genom två dussin zombies, flyr Sacriel. Fans i chatten är glada — översvämmar hans stream med anpassade CheerMotes när han överlever en dag till. ”btw du är en fantastisk streamer!!!!” säger ett fan i chatten samtidigt som Sacriels karaktär läser några böcker för att muntra upp sig efter händelserna. ”Tack, kompis”, säger Sacriel till den som kommenterade.

Det är dessa typer av ögonblick som har hjälpt Sacriel att få över sjuhundratusen följare på Twitch. Och Project Zomboid erbjuder ett perfekt exempel på lockelsen med Sacriels Twitch-streams. ” De älskar det”, berättar han om sitt community (som han kärleksfullt döpt till det 42:a med hänvisning till Liftarens guide till galaxen) en vecka senare från sitt hem i Kanada, dit han nyligen flyttat med sin fru från sitt hemland England. ”För dem är det som att titta på ett avsnitt av The Walking Dead, förutom att jag är huvudpersonen och det är jag som jagas. Det är så spännande för dem. Och när jag kommer undan för att hitta en bil med en fungerande motor firar de med mig.”

” Det är glädjen i [tjänsten], säger Sacriel. ” Det är det som gör det bättre än inspelat innehåll.”

Upptäck de kraftfulla anslutningarna i Twitch

Det var i förinspelat innehåll som Sacriel fick sin start inom professionellt spelande för mer än ett decennium sedan. I början av 2010-talet arbetade Sacriel — då bara Chris Balls — som produktchef på en internetleverantör i England. Han började på kundtjänsten på företaget, där han svarade i telefoner och förklarade vad som gick fel med kundernas bredband. Han hade en talang för att förklara mycket komplex teknologi för vanliga människor. Sacriel hade varit en spelare hela sitt liv, spelat på en gammal Commodore med sin pappa när han var ett barn. Så, som en hobby, började han lägga upp videor av sig själv när han spelade videospel online. ” Detta var verkligen tidigt, innan det vanliga innehållsskapandet var något”, minns Sacriel. ”Och folk började kommentera saker som ”hur använde du det föremålet?” Och jag satt där i kommentarsfältet och skrev snabbt till dem med hjälp av de färdigheter jag hade från mitt jobb.”

quoteUpÖverraskande nog handlar det inte om att vara bra på spel. Ofta är det bokstavligen irrelevant att vara bra på spel. Det handlar om att vara autentisk, konsekvent, interaktiv och vara dig själv.quoteDown
— Chris ”Sacriel” Ball, Twitch streamer

Runt denna tid, 2011, blev Sacriels företag uppköpt och han erbjöds ett val: Ta en befordran eller ta avgångsvederlag och lämna. Han tog pengarna, lämnade sitt jobb och började publicera videospelsfilmer på heltid. I början av 2012 fick han en kommentar från en beundrare på en av sina videoklipp som föreslog att han borde vara på Twitch och interagera med sina tittare live. Sacriel gav det ett försök, nervös till att börja med att vara live där han kunde göra misstag. Men fansen ställde frågor live och han svarade i realtid. ” Det var verkligen spännande”, säger han om de tidiga streamsen. Bland fansen som frågar honom frågor om vapen och taktik, fans det fan som föreslog att han skulle vara på Twitch. ”Åtta år senare skulle jag gifta mig med den”, berättar Sacriel.

Bygga ett varumärke, företag och en gemenskap på Twitch

Idag är Sacriels fru Shannon Plante (som också streamar på Twitch som ShannonzKiller) fortfarande en del av makens streamingföretag, tillsammans med moderatorer, kodare, artister, chefer och mycket mer. I och med att Sacriels community har vuxit, så har hans streamingföretag också gjort det. Det började ödmjukt nog i början av Twitch, men Sacriel etablerade snabbt sina streams genom att förnya sig med en hemmagjord overlay som skannade hans Twitch-chatt och meddelade honom när tittarna prenumererade. Han tillskriver dessa innovationer några av hans tidiga framgångar, vilket hjälper hans kanal att sticka ut. Just nu arbetar han på fler innovationer som filter som låter hans tittare ändra hans ansikte och röst.

Allt detta är en del av hur Sacriel har fortsatt att bygga sin publik och sitt varumärke på Twitch. För honom har hörnstenen i hans varumärke alltid varit utbildning – en tråd från den tidiga tiden som ISP-projektledare. "En av de viktigaste sakerna som jag känner är en av mina unika försäljningsargument är min förmåga att utbilda," säger han. "Jag spelar inte bara och gör det bra i spelet och visar resultattavlan i slutet. Varje gång jag gör något bra i ett spel kommer jag att analysera det, och jag laddar bokstavligen upp Microsoft Paint och ritar det. Folk inser att han inte bara är bra på spelet han gör mig bättre.

Ibland har Sacriel varit känd för att även komma in på icke-spelämnen som kvantsammanflätning eller neutronfångst. Han tycker till och med att hans charmiga brittiska accent är något av ett säljargument för amerikanska tittare (han härmar faktiskt David Bowie riktigt bra, med inspiration från komediserien Flight of the Conchords). Enligt Sacriel är några av de viktigaste sätten att bli framgångsrik på Twitch att ha ett konsekvent streamingschema, ha en interaktiv stream och att bara vara dig själv. ”Överraskande nog handlar det inte om att vara bra på spel. Ofta är det bokstavligen irrelevant att vara bra på spel”, säger Sacriel. ”Det handlar om att vara autentisk, konsekvent, interaktiv och vara dig själv.”

Där Twitch-innehållsskapare, tittare och varumärken korsar varandra på meningsfulla sätt

När han har etablerat sig som en ledande röst på Twitch har Sacriel förvandlat sin framgång till meningsfulla varumärkespartnerskap. En av hans favoriter var ett samarbete med Paramount för att marknadsföra en ny Mission Impossible film. Som en del av kampanjen tog studion Sacriel in i en vindtunnel inomhus för att spela spel medan han föll fritt. ” Mitt community var helt fängslat”, minns Sacriel. ”Sedan blandades innehållet med min fallskärmshoppning in i trailers och segment från filmen. Det var bara ett så naturligt och engagerande sätt att arbeta tillsammans.”

En annan som Sacriel minns är att arbeta med Intel, vilket var något av en barndomsdröm, eftersom han vuxit upp med varumärkets processorer sedan hans första dator, säger han. ”att 20 år senare höra företaget att säga att de vill att jag ska representera dem... det får mig att känna att det här inte kan vara på riktigt”, säger Sacriel. ”Jag är bara en kille som spelar spel. Det är lite konstigt att tänka på faktiskt. Om jag kunde åka tillbaka i tiden 10 år och säga ”Du, om 10 år kommer du att bli sponsrad av några av de största företagen i världen och du kommer att ha ditt eget hus och en fru ”, skulle jag säga ”nej, du tänker på någon annan.”

För att skapa dessa meningsfulla varumärkespartnerskap lägger Sacriel mycket tanke och arbete på att välja vem han arbetar med och varför. Ibland säger han att ett varumärke kommer att närma sig honom och andra gånger kommer han att närma sig varumärket. Han måste gilla varumärket lika mycket som varumärket gillar honom. Det beror på att dessa relationer bygger på äkthet.

” Folk kan omedelbart se om du bara läser ett manus”, säger Sacriel. ”Det är därför jag avvisar över hälften av de erbjudanden jag får. Jag är väldigt specifik med vem jag arbetar med, och det stärker mitt varumärke för mitt community eftersom de vet att jag är äkta.” Sacriel säger att han letar efter varumärken han redan använder, för något han tror på, för ett varumärke som är pålitligt. ” Jag började den här resan för att skapa en säker plats för människor som jag bryr mig om, och jag kommer aldrig att arbeta med en produkt eller tjänst som inte tillåter mig att fortsätta sova gott om natten.”

För varumärken som vill arbeta med innehållsskapare på Twitch föreslår Sacriel att de gör sin forskning om streamers först. Bläddra bland deras videoklipp, lär känna deras community och avgör om det passar rätt. ” Jag tror att värdet för varumärken, om de arbetar med rätt personer, är autentisk varumärkesrepresentation”, säger Sacriel. Publiken litar på honom, och när han talar om en produkt under sina streams lyssnar de eftersom han tror på den. Han kan svara på frågor, han kan visa produkten i aktion, han kan låta publiken interagera med den. Detta, säger han, är ett win-win-partnerskap för varumärken, honom och hans publik.

Framöver vill Sacriel en dag förvandla all sin erfarenhet till sitt eget överlevnadsspel. Han är redan i tidiga samtal med några utvecklare. Men under tiden måste han hålla sig vid liv i zombieapokalypsen. Det är farligt arbete, men han och det 42:a älskar det.

Vill du lära dig mer om Twitch? Ta en titt på mer av vårt utbildningsinnehåll för att lära dig hur du bygger ett Twitch-community och hjälper dig att växa ditt varumärke genom Twitch Ads.