Hoe een auteur andere schrijvers helpt hun boekenverkoop te verhogen

Na als freelance copywriter duizenden blogposts te hebben geschreven voor andere bedrijven, besloot Bryan Cohen in 2010 zelf boeken te gaan uitgeven via Kindle Direct Publishing (KDP). Hoewel hij meer dan 140.000 exemplaren van zijn eigen boeken heeft verkocht, heeft hij de grootste indruk achtergelaten door andere auteurs te helpen aanzienlijk meer exemplaren van hun boeken te verkopen.

Een uitdaging die de moeite waard is

Cohen was dolblij deze succesverhalen te horen en te vernemen hoe auteurs honderden kleinere verbeteringen hebben ontwikkeld op basis van zijn strategieën.

"Adverteren kan eng zijn," zegt Cohen. "Maar wanneer je je alleen richt op de essentiële cijfers zoals royalty's en advertentie-uitgaven, wordt het een heel stuk eenvoudiger."

Elk kwartaal organiseren Cohen en zijn team, bestaande uit andere succesvolle auteurs, de gratis 5-daagse Ad Profit Challenge. Het gratis evenement biedt live ondersteuning, uren aan boeiende instructievideo's en bemoedigende aanwijzingen om auteurs te helpen succes te boeken.

Registreer je voor de volgende Amazon Ad Profit Challenge met Bryan Cohen voor meer informatie. Plus, meer informatie over Amazon Ads voor auteurs.

Het delen van ervaringen met de auteursgemeenschap

Door de stelregel toe te passen dat je 90% van de informatie onthoudt die je onderwijst,* testte Cohen tientallen marketingmethodes op zijn eigen boeken voordat hij dat wat werkte deelde met de auteursgemeenschap.

"Er waren voldoende missers onderweg," zegt Cohen. "Maar zo nu en dan zag ik iets wat potentie leek te hebben en vroeg ik me af of dat voor alle auteurs in elk genre zou kunnen werken. Toen Amazon Ads in 2016 lanceerde voor KDP-auteurs, leek het exact dat potentieel te hebben." Sinds die lancering in 2016 is Amazon Ads ook beschikbaar geworden voor traditioneel publicerende auteurs op geselecteerde marketplaces.

Een proeftuin creëren voor de verkoop van boeken

Cohen wist dat auteurs er niet op konden vertrouwen dat hun boeken zichzelf zouden verkopen omdat er elke dag duizenden boeken worden gepubliceerd.

"Als we nou eens konden zien hoeveel potentiële lezers ons boek op Amazon bereikt, dan konden we erachter komen of het boek een kans had om winst te maken," zegt hij.

Cohen startte eind 2016 met campagnes via Amazon Ads en gebruikte de gegevens van zijn advertenties om aan te tonen dat sommige van zijn boeken meer dan genoeg royalty's zouden opleveren om de advertentie-uitgaven te dekken. Cohen ontdekte bijvoorbeeld dat zijn sprookjesbundel "Once Upon a Happy Ending" $ 3 aan royalty's zou opleveren voor elke $ 1 aan advertentie-uitgaven en uiteindelijk meer dan $ 21.000 aan royalty's en meer dan 10 miljoen gelezen pagina's zou opleveren.

Kijkend naar het geheel

Toen Cohen begon te adverteren op Amazon, groeide de merkherkenning van zowel zijn boekencatalogus als zijn copywritingbureau Best Page Forward, waarvan de jaarlijkse omzet toenam tot een bedrag van zes cijfers. Cohen kon echter niet goed inschatten of hij meer boeken verkocht vanwege de advertenties of vanwege zijn grotere bekendheid.

"Dus begon ik het eenvoudiger te maken: Als een bepaald boek of een bepaalde serie meer royalty's opleverde dan het bedrag dat ik had uitgegeven, bleef ik die advertenties laten zien,'' zegt Cohen. "Toen deze strategie echt goed begon te werken, wilde ik deze testen om te zien of andere auteurs dezelfde (of betere) resultaten zouden bereiken."

Dus begon Cohen in september 2019 zijn methodes te delen met een groep van 1.600 auteurs via zijn gratis online trainingen. De driemaandelijkse communitylessen zijn nu uitgegroeid tot sessies met meer dan 8000 deelnemers, waarbij een team van ervaren adverteerders auteurs helpt bij elke stap.

Een doel kiezen en de juiste keuzes maken

De detective-auteur Trixie Silvertale had geprobeerd onder verschillende pseudoniemen in verschillende genres te schrijven, maar had nooit meer dan $ 200 in één maand verdiend. Aangezien het haar doel was aanzienlijk hogere royalty's te verdienen, volgde zij twee strategieën tegelijk: schrijven voor een doelgroep met meer vraag en campagnes uitvoeren via Amazon Ads met de advertentiemethoden van Cohen. Silvertale schreef in een koortsachtig tempo terwijl haar partner tientallen campagnes opzette om haar serie onder de aandacht te brengen van nieuwe lezers.

"Binnen 18 maanden gingen we van $ 200 aan royalty‘s per maand naar meer dan $ 11.000 per maand,'' zei Silvertale. "Dus Amazon Ads lag duidelijk ten grondslag aan dit groeiende aantal lezers."

Op jacht naar succes

Romantische thrillerauteur Ayden K. Morgan heeft onlangs een nieuwe maandelijkse mijlpaal van $ 500 aan royalty's per maand bereikt, maar toen ze haar advertentie-uitgaven berekende, bleken haar werkelijke inkomsten dicht bij nul te liggen. Na gehoord te hebben over Cohen's methodes via zijn 5-daagse Ad Profit Challenge, stortte Morgan zich volledig op het materiaal en zag haar royalty's een sprong maken naar een winstgevende $ 1,000+ per maand. Toen ze de methode eenmaal had toegepast, besefte Morgan dat ze de omslagen van een aantal titels op haar backlist moest vervangen om ze effectiever te maken voor advertenties.

''Aan het einde van het jaar verdienden we in plaats van $ 500 per maand maar liefst $ 15.000 per maand aan royalty's,'' zegt Morgan. ''Ik had nooit durven dromen dat ik zoveel zou leren of dat ik zoveel zou hebben aan wat ik heb geleerd.''

Concentreer je op wat werkt

Non-fictie financiële auteur Anna Coulling had al veel succes geboekt met tienduizenden verkochte boeken en een gestage $ 8.000 per maand aan royalty's. Coulling en haar man hadden andere marketingmethoden geprobeerd, maar vonden de advertentie-uitgaven te hoog om ermee door te blijven gaan. Toen zij de strategie van Cohen probeerden, zagen zij hun royalty's snel stijgen en concentreerden zij zich op advertenties op internationale Amazon Ads-websites met campagnes in het Verenigd Koninkrijk.

''We hebben net $ 23.000 per maand aan royalty's verdiend,'' zegt Coulling. ''De advertentiemethoden van Bryan hebben echt ongelooflijke nieuwe mogelijkheden voor onze boeken opgeleverd.''

*The 7 Habits of Highly Effective People door Stephen Covey