New York Giants-ster Saquon Barkley over het feit dat Thursday Night Football exclusief wordt uitgezonden door Amazon

12 april 2022 | Door Dora Wang, Content Marketing Manager

Saquon Barkley, running back bij de New York Giants, spreekt met Marie Donoghue, VP of Global Sports Video bij Amazon, over Thursday Night Football.

Fotocredits: Jacob Breinholt Photography

Toen hij klein was, was de running back van de New York Giants, Saquon Barkley, altijd fan van de NFL. Hij heeft nu nog goede herinneringen aan het kijken naar Thursday Night Football (TNF).

"Ik herinner me dat ik als kind altijd keek op de donderdagavond," zei Barkley tijdens een Amazon Ads-netwerkevenement in maart voor professionals in de financiële dienstverlening. "Dus ik wilde dat eerste keer dat ik op donderdag tijdens primetime kon spelen, speciaal zou zijn."

Het debuut van Barkley tijdens TNF was inderdaad bijzonder. Barkley's primetime-debuut was een TNF-wedstrijd tegen de Philadelphia Eagles in 2018, waarin hij eindigde met 229 'all-purpose yards' en een '50-yard touchdown'.

De gasten van het evenement bij VERSA NYC kregen de kans om te netwerken en om meer te weten te komen over de nieuwe advertentiemogelijkheden als gevolg van de introductie van TNF op Prime Video en Twitch. Het hoogtepunt van de avond was een Q&A tussen Marie Donoghue, VP of Global Sports Video bij Amazon, en Barkley.

Die geweldige donderdagavond

Donoghue, een van de sterkste vrouwen in sport volgens Adweek in 2021, deelde haar enthousiasme over wat Amazon met TNF van plan is, evenals met live sport in het algemeen. Als de exclusieve thuisbasis van TNF voor de komende 11 seizoenen, staat Amazon klaar om een baanbrekende ervaring te creëren voor zowel het publiek als adverteerders. Een voorbeeld hiervan is de recente aankondiging dat de iconische play-by-play-commentator Al Michaels en Emmy-winnende analist Kirk Herbstreit zich hebben aangemeld om de wedstrijden te becommentariëren.

Barkley, een 'draft pick' door de Giants in 2018 (in de eerste ronde), bood de kijk van een speler op TNF. Zelfs als spelers niet spelen, vinden ze het vaak wel leuk om naar de wedstrijden op donderdag te kijken. "Het is echt een ding. Het is nog een reden om als team bij elkaar te komen," legde hij uit. Vooral als Barkley weet dat ze later in het seizoen geconfronteerd worden met een of beide teams, biedt het kijken van de wedstrijd een kans voor spelers om een beeld te krijgen van toekomstige tegenstanders.

Natuurlijk houden fans ook van TNF. "Dat is het begin van de rugbyweek. En dat maakt fans enthousiast," aldus Barkley. "Zelfs als je favoriete team niet speelt, kun je midden in de week even gaan zitten en rugby kijken."

Wat Saquon Barkley wil zien van Twitch

TNF wordt gestreamd op Prime Video, maar krijgt ook een thuisbasis op Twitch. Twitch is een steeds belangrijkere bestemming voor fans om live sport te kijken.

"Ik weet dat je Twitch geweldig vindt," zei Donoghue tegen Barkley, die heeft deelgenomen aan meerdere streaming-evenementen met een verscheidenheid aan Twitch-streamers. "Wat moeten we volgens jou op Twitch doen ten aanzien van de NFL?"

"Ik denk dat het leuk gaat worden. Op Twitch kunnen fans interactiever bezig zijn," aldus Barkley.

De interactiviteit helpt kijkers helemaal op te gaan in de wedstrijd. "Ik vind het belangrijk dat mensen meer leren over rugby," legt hij uit, en hij zegt dat hij hoopt dat fans via Twitch beter begrip helpen te krijgen van de details van de sport.

"Jouw wedstrijd op jouw manier"

Donoghue legde uit hoe de manier waarop Amazon TNF produceert op Prime Video en op Twitch fans kan helpen meer te weten te komen over rugby. Alle onderdelen van het programma, van de commentators tot de functies in de wedstrijd zoals Next Gen Stats, helpen kijkers meer te weten te komen over waar ze naar kijken.

"Hoe maak je fans een beetje slimmer? Hoe zet je ze 'op het veld'? Hoe help je ze beter te begrijpen wat er in het veld gebeurt?" Dit zijn de vragen waar Amazon zoal aan denkt, volgens Donoghue.

Maar dat betekent niet dat ze verwacht dat elke rugbyfan een expert wordt. Sommige fans willen in de cijfers duiken, terwijl anderen gewoon achterover willen leunen, ontspannen en kijken. De manier waarop Amazon TNF produceert, is geschikt voor allerlei soorten kijkers. "Ik vind het geweldig omdat we niet speciaal iemand hoeven te kiezen om voor te programmeren. We tonen de wedstrijd en laten jou kiezen hoe je de wedstrijd wilt beleven," aldus Donoghue. Ze beschrijft het as "jouw wedstrijd, zoals jij het wilt."

Een betere ervaring

Donoghue sprak ook met Barkley over leiderschap. De afgelopen drie jaar hebben zijn teamgenoten bij de New York Giants hem gekozen als hun aanvoerder, terwijl hij nu pas zijn tweede jaar als professionele speler in gaat.

Voor Barkley is het voor leiderschap belangrijk om niet tevreden te zijn met waar je staat, maar om altijd op zoek te zijn naar manieren om beter te worden. "Elke dag probeer ik iets te vinden om te verbeteren. Niet alleen mijn fysieke vermogen, maar [ook] de manier waarop ik kan leiden."

Deze benadering van leiderschap kan ook buiten de sportwereld worden toegepast. Amazon, van Prime Video tot Twitch en verder, is altijd op zoek naar manieren om de volgende stap te zetten en de klantervaring te blijven verbeteren.

Barkley zei dat hij uitkijkt naar wat Amazon nog meer met TNF gaat doen. "Ik ben erg enthousiast over Amazon en TNF omdat ik denk dat jullie echt coole dingen gaan doen om het geheel naar een hoger niveau te tillen."