Sacriels gids over hoe je de zombie-apocalyps overleeft (en ondertussen contact legt met merken)

23 november 2021 | Door: Matt Miller Sr. Copywriter

Wat is er nodig om beroemd te worden op Twitch? Welkom bij Going Live, een serie waarin populaire Twitch-makers uitleggen hoe ze hun community‘s hebben gevonden en een ruimte hebben ontwikkeld waar kijkers, streamers en merken in realtime verbinding kunnen maken.

Het is een doordeweekse middag halverwege september, en Chris “Sacriel” Ball heeft een probleem. “Ik geloof dat ik een zombie hoor in mijn basis, dus dat is wel een beetje eng”, vertelt hij de duizenden fans die live deelnemen aan zijn Twitch-stream terwijl hij Project Zomboid speelt, een hyperrealistisch, openwereld-overlevingsspel met zombies, waarin een speler moet proberen zo lang mogelijk in leven te blijven tegen de ondode dreiging. Sacriel, die al meer dan tien jaar een gepassioneerde fancommunity heeft opgebouwd die enthousiast zijn over zijn educatieve gamingstreams voor gevechtsstrategieën, heeft het al maanden overleefd in het spel. “Dit zou weleens het einde voor ons kunnen zijn”, zegt hij tegen zijn fans, van wie sommige hem in de chat aansporen om over een hek te springen of zich achter een auto te verstoppen. Sacriel weet zich een weg te banen door twee dozijn zombies en ontsnapt ternauwernood. Fans op de chat zijn enthousiast en overspoelen zijn stream met aangepaste Cheermotes als hij weer een dag overleeft. “Je bent een geweldige streamer!!!!” merkt één fan op in de chat terwijl het personage van Sacriel enkele boeken leest om zichzelf op te vrolijken na de actie. “Bedankt, maat”, is Sacriels reactie op de opmerking.

Het zijn dit soort momenten die Sacriel hebben geholpen meer dan 700.000 volgers te krijgen op Twitch. En Project Zomboid vormt een perfect voorbeeld van de aantrekkingskracht van de Twitch-streams van Sacriel. “Ze vinden het geweldig”, zegt hij over zijn community (die hij liefdevol “The 42nd“ heeft genoemd als verwijzing naar The Hitchhikers' Guide to the Galaxy) wanneer ik hem een week later spreek vanuit zijn huis in Canada, waar hij onlangs vanuit zijn geboorteland Engeland naartoe is verhuisd met zijn vrouw. “Voor hen is het alsof ze naar een aflevering van The Walking Dead kijken, alleen met mij als de hoofdpersoon die wordt achtervolgd. Het is zo gespannen voor ze. En als het me lukt om een auto met werkende motor te vinden, vieren ze dat samen met mij.”

“Dat is het plezier van de [dienst],” aldus Sacriel. “Dat maakt het beter dan opgenomen inhoud.”

De krachtige verbindingen van Twitch ontdekken

Vooraf opgenomen inhoud was hetgene waar Sacriel meer dan tien jaar geleden mee begon als professioneel gamer. In het begin van de jaren 2010-2020 werkte Sacriel, toen nog gewoon Chris Ball, als productmanager bij een internetprovider in Engeland. Hij was bij het bedrijf begonnen als medewerker bij de klantenservice, waar hij de telefoon beantwoordde en uitlegde wat er misging met de breedbandverbinding van klanten. Hij was er goed in om zeer complexe technologie uit te leggen aan leken. Sacriel was al zijn hele leven een gamer geweest en speelde met zijn vader als kind op een oude Commodore. Daarom begon hij als hobby video's te plaatsen van zichzelf terwijl hij online videogames speelde. “Dit was nog in de tijd voordat het creëren van inhoud mainstream was”, herinnert Sacriel zich. “En mensen begonnen reacties te geven als: 'hoe heb je dat voorwerp gebruikt?' En ik zat daar in het opmerkingengedeelte snel naar ze te typen met de vaardigheden die ik had opgedaan tijdens mijn werk.”

quoteUpVerrassend genoeg gaat het er niet om goed te zijn in spellen. Vaak is goed zijn in spellen letterlijk irrelevant. Het gaat erom authentiek te zijn, consistent te zijn, interactief te zijn en jezelf te zijn.quoteDown
— Chris “Sacriel” Ball, Twitch-streamer

Rond deze tijd in 2011 werd het bedrijf van Sacriel uitgekocht en kreeg hij de keuze: Neem een promotie of vertrek met een ontslagvergoeding. Hij nam het geld aan, nam ontslag en begon fulltime video's over videogames te plaatsen. Begin 2012 kreeg hij van een fan in een opmerking bij een van zijn video's de suggestie om op Twitch te gaan en live interactie te hebben met zijn kijkers. Sacriel probeerde het eens. In het begin was hij nerveus om live te zijn en dus fouten te kunnen maken. Maar fans stelden hem live vragen en hij beantwoordde ze in realtime. “Het was echt opwindend”, zegt hij over die eerste streams. Onder de fans die hem vragen stelden over wapens en tactieken, was ook de fan die hem de suggestie deed om op Twitch te gaan. “Acht jaar later zou ik met die fan trouwen”, vertelt Sacriel me.

Bouwen aan een Twitch-merk, onderneming en community

Tegenwoordig maakt Sacriels vrouw Shannon Plante (die ook op Twitch streamt als ShannonZKiller) nog steeds deel uit van de streamingonderneming van haar man, samen met moderators, programmeurs, artiesten, managers en meer. Met de community van Sacriel groeide ook zijn streamingoperatie. Het begon tamelijk bescheiden in de begindagen van Twitch, maar Sacriel vestigde zijn naam als streamer al snel door te innoveren met een zelfgemaakte overlay die zijn Twitch-chat scande en hem liet weten wanneer kijkers zich abonneerden. Volgens hem heeft hij zijn vroege succes voor een deel te danken aan deze innovaties, doordat ze zijn kanaal hielpen opvallen. Op dit moment werkt hij aan meer innovaties, zoals filters waarmee zijn kijkers zijn gezicht en stem kunnen veranderen.

Dit maakt allemaal deel uit van hoe Sacriel zijn publiek en zijn merk op Twitch is blijven opbouwen. Voor hem is de hoeksteen van zijn merk altijd educatie geweest, een overblijfsel uit het begin van zijn carrière als ISP-projectmanager. “Een van mijn belangrijkste unieke verkooppunten is in mijn ogen mijn vermogen om anderen iets te leren”, zegt hij. “Ik speel niet alleen het spel, doe het goed en laat aan het einde het scorebord zien. Elke keer als ik iets goed doe in een spel, analyseer ik het, start ik letterlijk Microsoft Paint op en teken ik het uit. Mensen realiseren zich 'oh wauw, hij is niet alleen goed in het spel, hij maakt mij er ook beter in'.”

Sacriel staat erom bekend dat hij soms ook ingaat op onderwerpen die losstaan van gamen, zoals kwantumverstrengeling of neutronenvangst. Hij denkt zelfs dat zijn charmante Britse accent een verkooppunt is voor Amerikaanse kijkers (hij kan een geweldige imitatie van David Bowie doen, geïnspireerd door de comedyserie Flight of the Conchords). Volgens Sacriel zijn enkele van de belangrijkste manieren om succesvol te zijn op Twitch een consistent streamingschema, het hebben van een interactieve stream, en gewoon jezelf zijn. “Verrassend genoeg gaat het niet om goed zijn in spellen. Vaak is goed zijn in spellen letterlijk irrelevant”, aldus Sacriel. “Het gaat erom authentiek te zijn, consistent te zijn, interactief te zijn en jezelf te zijn.”

Waar Twitch-makers, kijkers en merken elkaar op zinvolle manieren kruisen

Aangezien hij zich heeft gevestigd als een leidende stem op Twitch, heeft Sacriel zijn succes omgezet in zinvolle merkpartnerschappen. Een van zijn favorieten was een samenwerking met Paramount om een nieuwe Mission Impossible-film te promoten. Als onderdeel van de campagne zette de studio Sacriel in een indoor skydive-windtunnel, om te gamen tijdens een vrije val. “Mijn community vond het helemaal geweldig”, herinnert Sacriel zich. “Tussen de beelden van hoe ik aan het skydiven was, werden trailers en fragmenten uit de film getoond. Het was gewoon een heel natuurlijke en betrokken manier van samenwerken.”

Een andere samenwerking die Sacriel zich herinnert, was met Intel. Dat was een beetje een kinderdroom, omdat hij sinds zijn eerste computer was opgegroeid met de processoren van dat merk, vertelt hij. “Dat dit bedrijf 20 jaar tegen me zegt dat het wil dat ik het vertegenwoordig... Dat voelde gewoon te goed om waar te zijn”, aldus Sacriel. “Ik ben gewoon een gast die spellen speelt. Het is vreemd, als je erover nadenkt. Als ik 10 jaar terug zou kunnen gaan in de tijd en tegen mezelf zou zeggen: 'Hé, over 10 jaar word je gesponsord door een paar van de grootste bedrijven ter wereld en heb je je eigen huis en een vrouw', zou ik hebben geantwoord: 'Echt niet, je hebt de verkeerde voor je'.”

Om deze betekenisvolle merkpartnerschappen tot stand te brengen besteedt Sacriel veel aandacht aan het uitzoeken met wie hij samenwerkt en waarom. Hij laat weten dat hij de ene keer wordt benaderd door een merk en de andere keer zelf een merk benadert. Hij moet net zo enthousiast zijn over het merk als het merk over hem. De reden daarvoor is dat deze relaties pas echt goed werken als ze authentiek zijn.

“Mensen zien meteen of je gewoon een script opleest”, zegt Sacriel. “Daarom sla ik meer dan de helft van de aanbiedingen die ik krijg, af. Ik ben heel kieskeurig over met wie ik samenwerk, en dat versterkt mijn merk voor mijn community, omdat ze weten dat ik authentiek ben.” Sacriel zegt dat hij zoekt naar merken die hij al gebruikt, iets waarin hij gelooft, een merk dat betrouwbaar is. “Ik begon deze reis om een veilige ruimte te maken voor mensen om wie ik geef, en ik zal nooit een samenwerking aangaan met een product of dienst die ertoe leidt dat ik mezelf niet meer recht in de ogen kan kijken.”

Merken die willen samenwerken met makers van inhoud op Twitch, geeft Sacriel als tip om eerst onderzoek te doen naar streamers. Blader door hun video's, leer hun community kennen en beoordeel of er sprake is van een match. “Ik denk dat de meerwaarde van het samenwerken met de juiste mensen voor merken is, dat ze een authentieke merkvertegenwoordiging krijgen”, aldus Sacriel. Zijn publiek vertrouwt hem, en als hij tijdens zijn streams over een product praat, luisteren ze omdat hij erin gelooft. Hij kan vragen beantwoorden, hij kan het product in actie laten zien, hij kan zijn publiek interactie ermee laten hebben. Dit is volgens hem een win-winpartnerschap voor merken, hem en zijn publiek.

In de toekomst wil Sacriel ooit al zijn ervaring omzetten in zijn eigen overlevingsvideogame. Hierover is hij al in gesprek met een aantal ontwikkelaars, al is het nog in een vroeg stadium. In de tussentijd moet hij in leven blijven in de zombie-apocalyps. Het is gevaarlijk werk, maar hij en The 42nd zijn er dol op.

Wil je meer weten over Twitch? Bekijk meer van onze educatieve inhoud om te leren hoe je een Twitch-community kunt opbouwen en je merk kunt helpen groeien met Twitch-advertenties.