Saquon Barkley, star des New York Giants, au sujet de la retransmission en direct de Thursday Night Football en exclusivité sur Amazon

12 avril 2022 | Par Dora Wang, Directrice du marketing de contenu

Saquon Barkley, demi offensif des New York Giants, s'est entretenu avec Marie Donoghue, Vice-présidente de Global Sports Video à Amazon, au sujet de Thursday Night Football.

Crédit photo : Jacob Breinholt Photography

Saquon Barkley, aujourd'hui demi offensif star des New York Giants, est fan de la NFL depuis sa plus tendre enfance, et garde encore le souvenir des soirées passées devant Thursday Night Football (TNF).

« Je me souviens de regarder la télé le jeudi soir quand j'étais petit », a-t-il confié lors d'un événement de réseautage Amazon Ads destiné aux professionnels des services financiers, qui s'est tenu au mois de mars de cette année. « Je voulais donc que ma première participation un grand match du jeudi soir soit une expérience inoubliable. »

Les débuts de Saquon Barkley sur TNF se sont en effet avérés inoubliables. Saquon Barkley a joué son premier match de TNF contre les Philadelphia Eagles en 2018, au cours duquel son total de yards a atteint 229, avec un touchdown à 50 yards.

En plus de provoquer des rencontres à fort potentiel professionnel, l'événement organisé au restaurant VERSA NYC était l'occasion pour les inviter d'en apprendre plus au sujet des nouvelles opportunités publicitaires offertes par TNF sur Prime Video et sur Twitch. La soirée a été couronnée par un entretien entre Marie Donoghue, Vice-présidente de Global Sports Video à Amazon, et Saquon Barkley.

L'effervescence du jeudi soir

Marie Donoghue, citée dans le classement Adweek 2021 des femmes les plus influentes dans le sport, a partagé son enthousiasme quant à l'attribution des droits exclusifs de TNF à Amazon, ainsi qu'à l'expérience du sport retransmis en direct. En devenant la plateforme de streaming exclusive de TNF pour les 11 prochaines saisons, Amazon est en position de déployer une expérience révolutionnaire pour les audiences et les annonceurs. Al Michaels, commentateur de légende, et Kirk Herbstreit, analyste sportif lauréat d'un Emmy, ont ouvert le bal en annonçant récemment qu'ils animeraient la retransmission.

Au cours de l'événement, Saquon Barkley, sélectionné d'emblée par les Giants en 2018, à partager son point de vue sur TNF en tant que joueur. Il a notamment rapporté que les joueurs apprécient de regarder les matchs du jeudi soir, même quand leur équipe n'y participe pas. « C'est un événement inratable. Et surtout, il ne donne une excuse pour nous retrouver entre coéquipiers », a-t-il remarqué. L'enjeu est particulièrement important lorsque l'équipe sait que l'un de ses adversaires à venir se trouve sur le terrain. TNF est alors l'opportunité de préparer la rencontre.

Les supporters aussi adorent TNF. « C'est l'ouverture de la semaine de football. C'est là que tout le monde commence à se chauffer », a expliqué Saquon Barkley. « Même lorsqu'il ne s'agit pas de vos favoris, c'est l'occasion de voir un match dès le milieu de semaine. »

Ce que Saquon Barkley attend de Twitch

En plus de sa retransmission sur Prime Video, TNF va également être diffusé sur Twitch, destination de plus en plus prisée des fans de sport en direct.

« Nous savons que vous êtes un fidèle de Twitch », Marie Donoghue a-t-elle rappelé au joueur star, qui a participé à de multiples événements en streaming avec différents créateurs Twitch. « Selon vous, comment Twitch va aborder la NFL ? »

« Je pense que Twitch va laisser une grande place au divertissement. La plateforme permet beaucoup d'interactivité aux supporters », a répondu Saquon Barkley.

Ce potentiel d'interactivité peut aider les spectateurs à s'immerger dans le jeu. « Je soutiens le développement d'une fine connaissance du jeu », a poursuivi Saquon Barkley, en expliquant qu'il espère voir Twitch aider les fans à mieux comprendre les enjeux stratégiques et tactiques.

Your game, your way : à vous de jouer

Marie Donoghue a expliqué comment la production Amazon de TNF, diffusée sur Prime Video et sur Twitch, allait aider les fans à s'emparer du jeu. Tous les segments du programme, du commentaire aux fonctionnalités en direct comme les Statistiques dernières génération (Next Gen Stats), vont offrir aux spectateurs des informations approfondies pour mieux comprendre le match qui se déroule sous leurs yeux.

« Comment développer l'appréciation des fans ? Comment les rapprocher du terrain ? Comment les aider à interpréter ce qu'ils voient ? » Voilà, selon Marie Donoghue, le type de questions auxquelles Amazon s'attache à répondre.

Ce n'est pas pour autant qu'elle attend de chaque spectateur qu'il se transforme en analyste tactique. Là où certains adorent se plonger dans les statistiques, d'autres préfèrent simplement se détendre devant un match. La production Amazon de TNF est conçue pour s'adapter aux envies de tout type de spectateurs. « J'adore cette approche, parce qu'elle nous limite pas à un seul profil type. Notre mission est de retransmettre le match en laissant les spectateurs choisir leur expérience. » Une démarche que Marie Donoghue résume par le slogan « Your game, your way », autrement dit « À vous de jouer ».

Une expérience révolutionnaire

Marie Donoghue a également évoqué la question du leadership avec Saquon Barkley. Voilà trois ans que Saquon Barkley a été élu capitaine par ses coéquipiers, alors même qu'il entrait seulement dans sa deuxième année en tant que professionnel.

Selon lui, une des clés du leadership est de chercher sans relâche à s'améliorer, sans jamais se reposer sur ses acquis. « Je vise chaque jour à m'améliorer, non seulement du point de vue de la préparation physique mais aussi du leadership. »

Cette vision du leadership a une pertinence bien au-delà du monde du sport. Amazon, de Prime Video à Twitch et au-delà, est toujours à l'affût des prochaines innovations en matière d'amélioration de l'expérience client.

Saquon Barkley a ainsi révélé être impatient de découvrir comment TNF va évoluer avec Amazon. « Je suis très impatient de voir comment Amazon va s'emparer de TNF, parce que je pense que vous allez révolutionner l'expérience. »