La guía de Sacriel para sobrevivir al apocalipsis zombi (y conectarse con las marcas al mismo tiempo)

23 de noviembre de 2021 | Por: Matt Miller, redactor creativo sénior

¿Qué se necesita para hacerte famoso en Twitch? Te damos la bienvenida a En vivo, una serie en la que los populares creadores de Twitch explican cómo encontraron a sus comunidades y cultivaron un espacio donde espectadores, streamers y marcas pueden conectarse en tiempo real.

Es una tarde entre semana a mediados de septiembre y Chris “Sacriel” Ball tiene un problema. “Creo que puedo escuchar a un zombi aquí mismo en mi base, así que eso es un poco aterrador”, cuenta a los miles de fans que se unen a su transmisión de Twitch en vivo mientras juega Project Zomboid, un juego de zombis de supervivencia de mundo abierto e hiperrealista en el que el jugador debe mantenerse vivo ante la amenaza de los muertos vivientes el mayor tiempo posible. Sacriel, quien desde hace más de una década ha desarrollado una comunidad apasionada de fans entusiastas por sus transmisiones de juegos de estrategia de combate educativo, ha sobrevivido durante meses dentro del juego. “Podríamos morir aquí mismo”, dice a sus fans, algunos de los cuales están tratando de decirle que salte una valla o se meta detrás de un auto en el chat. Agotado y abriéndose camino a través de dos docenas de zombis, Sacriel apenas escapa. Los fans en el chat están emocionados: inundan su transmisión con Cheermotes personalizados mientras él sobrevive otro día. “Por cierto, ¡eres un streamer genial!”, señala un fan en el chat mientras el personaje de Sacriel lee algunos libros para animarse después de la acción. “Gracias, amigo”, le dice Sacriel al que puso el comentario.

Son este tipo de momentos los que han ayudado a Sacriel a ganar más de 700 000 seguidores en Twitch. Y Project Zomboid ofrece un ejemplo perfecto del atractivo de las transmisiones de Twitch de Sacriel. “Les encanta”, me cuenta de su comunidad (a la que nombró cariñosamente la 42 en referencia a La guía del viajero intergaláctico) una semana después, desde su casa en Canadá, a donde recientemente se trasladó con su esposa desde su natal Inglaterra. “Para ellos es como ver un episodio de The Walking Dead, excepto que yo soy el personaje principal y el perseguido. Es muy tenso para ellos. Y cuando salgo a buscar un auto con un motor que funciona, festejan conmigo”.

“Esa es la alegría del [servicio]”, dice Sacriel. “Eso es lo que lo hace mejor que el contenido grabado”.

Descubrir las poderosas conexiones de Twitch

Sacriel inicio profesionalmente en los videojuegos con contenido pregrabado hace más de una década. A principios de la década de 2010, Sacriel, entonces conocido solo como Chris Ball, trabajaba como gerente de producto con un proveedor de servicios de Internet en Inglaterra. Comenzó en la empresa en servicio al cliente, donde contestaba teléfonos y explicaba qué estaba mal con la banda ancha de los clientes. Tenía una facilidad para explicar tecnología muy compleja a la gente normal. Sacriel había sido jugador de videojuegos toda su vida y jugaba en una vieja Commodore con su padre cuando era niño. Entonces, como pasatiempo, comenzó a poner videos de sí mismo jugando en línea. “Esto fue temprano, antes de que la creación de contenido fuera parte de la cultura dominante”, recuerda Sacriel. “Y la gente empezó a comentar cosas como, ‘¿cómo usaste ese artículo?’ Y me ponía ahí en la sección de comentarios a escribir rápidamente usando las habilidades que tenía de mi trabajo”.

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— Chris “Sacriel” Ball, streamer de Twitch

Alrededor de esta época, en 2011, la empresa de Sacriel fue comprada y se le pidió que decidiera entre aceptar un ascenso o una indemnización e irse. Tomó el dinero, dejó su trabajo y comenzó a publicar videos de videojuegos de tiempo completo. A principios de 2012, recibió un comentario de una fan en uno de sus videos sugiriendo que fuera a Twitch e interactuara con sus espectadores en vivo. Sacriel le dio una oportunidad; al principio sentía nervios por estar vivo y cometer errores. Pero los fans le hacían preguntas en vivo y las respondía en tiempo real. “Fue realmente excitante”, dice sobre esas primeras transmisiones. Entre los fans que le hacían preguntas sobre armas y tácticas, estaba la fan que le sugirió que probara Twitch. “Ocho años después, me casé con ella”, me dice Sacriel.

Crear una marca, empresa y comunidad de Twitch

Hoy, la esposa de Sacriel, Shannon Plante (quien también transmite en Twitch como ShannonZKiller), sigue siendo parte de la empresa de streaming de su esposo, junto con moderadores, codificadores, artistas, gerentes y más. A medida que la comunidad de Sacriel ha crecido, también lo ha hecho su operación de streaming. Comenzó humildemente en los primeros días de Twitch, pero Sacriel rápidamente estableció sus transmisiones al innovar con una superposición casera que escaneaba su chat de Twitch y le notificaba cuando los espectadores se suscribían. Acredita parte de su éxito temprano a estas innovaciones, que ayudaron que su canal destacara. En este momento, está trabajando en más innovaciones como filtros que permiten a sus espectadores cambiar su rostro y voz.

Todo esto es parte de cómo Sacriel ha seguido desarrollando su audiencia y marca en Twitch. Para él, la piedra angular de su marca siempre ha sido la enseñanza, un remanente de esos primeros días como gerente de proyectos de un proveedor de servicios de Internet (ISP). “Una de las principales cosas que considero como uno de mis puntos de venta únicos es mi capacidad para enseñar”, dice. “No solo juego, me va bien en el juego y al final muestro el marcador, sino que cada vez que hago algo bien en un juego lo analizo y literalmente lo cargo a Microsoft Paint y lo dibujo. La gente se da cuenta de que ‘guau, no solo es bueno en el juego, sino que me está ayudando a mejorar mí’”.

A veces, Sacriel incluso se ha adentrado en temas que no son de videojuegos como el entrelazamiento cuántico o la captura neutrónica. Incluso piensa que su encantador acento británico es algo así como un punto de venta para los espectadores estadounidenses (en realidad imita muy bien a David Bowie para lo que se inspiró en la serie de comedia Flight of the Conchords). Según Sacriel, algunas de las formas clave de lograr el éxito en Twitch son tener un horario de streaming consistente, una transmisión interactiva y simplemente ser tú mismo. “Sorprendentemente, no se trata de ser bueno en los videojuegos. A menudo, ser bueno en los videojuegos es literalmente irrelevante”, señala Sacriel “Se trata de ser auténtico, consistente, interactivo y ser tú mismo”.

Donde los creadores, espectadores y marcas de Twitch se encuentran de manera significativa

A medida que se estableció como una voz líder en Twitch, Sacriel convirtió su éxito en asociaciones significativas con marcas. Una de sus favoritas fue una asociación con Paramount para promocionar una nueva película de Misión imposible. Como parte de la campaña, el estudio llevó a Sacriel a un túnel de viento de paracaidismo interior para jugar videojuegos en caída libre. “Mi comunidad estuvo completamente fascinada con eso”, recuerda Sacriel. “Después, combinaron tráileres y segmentos de la película conmigo haciendo paracaidismo. Fue una forma muy natural y atractiva de trabajar juntos”.

Otra colaboración que recuerda Sacriel fue trabajar con Intel, que fue cumplir un sueño de la infancia, ya que creció usando los CPU de la marca desde su primera computadora, indica. “20 años después, que esa empresa diga que quiere que los represente… me hace sentir que esto no puede ser real”, dice Sacriel. “Solo soy un tipo jugando videojuegos. Es un poco extraño pensar en eso, realmente. Si pudiera retroceder en el tiempo 10 años y decir ‘Oye, dentro de 10 años algunas de las empresas más grandes del mundo te patrocinarán y tendrás tu propia casa y una esposa’, hubiera respondido ‘de ninguna manera; estás pensando en alguien más’”.

Para crear estas asociaciones de marca significativas, Sacriel reflexiona y trabaja mucho en elegir con quién trabaja y por qué. Señala que, a veces, una marca se acerca a él y, otras, él se acerca a la marca. Necesita estar entusiasmado por la marca tanto como la marca está entusiasmada con él. Eso se debe a que estas relaciones prosperan debido a su autenticidad.

“La gente puede detectar de inmediato si solo estás leyendo un guion”, dice Sacriel. “Por eso rechazo más de la mitad de las ofertas que recibo. Soy muy específico sobre con quién trabajo, y eso fortalece mi marca ante mi comunidad porque saben que soy auténtico”. Sacriel dice que busca marcas que ya usa, en las que cree y que sean confiables. “Empecé este viaje a fin de crear un espacio seguro para las personas que me importan, y nunca voy a trabajar con un producto o servicio que no me permita seguir durmiendo profundamente por la noche”.

A las marcas que buscan trabajar con creadores de contenido en Twitch, Sacriel sugiere que primero hagan su investigación sobre los streamers. Explora sus videos, conoce a su comunidad y evalúa si es el adecuado. “Creo que el valor para las marcas, si trabajan con las personas adecuadas, es lograr una auténtica representación de marca”, indica Sacriel. Su audiencia confía en él, y cuando habla de un producto durante sus transmisiones, lo escuchan porque él cree en este. Puede responder preguntas, mostrar el producto en acción y dejar que su audiencia interactúe con él. Esto, dice, es una asociación en la que todos ganan: las marcas, su audiencia y él.

De cara al futuro, Sacriel quiere algún día convertir toda su experiencia en su propio videojuego de supervivencia. Ya está en pláticas con algunos desarrolladores. Pero, mientras tanto, tiene que sobrevivir en el apocalipsis zombi. Es un trabajo peligroso, pero a él y a la 42 les encanta.

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