La guía de Sacriel para sobrevivir al apocalipsis zombi (y mientras tanto conectarse con las marcas)

23 de noviembre de 2021 | Por: Matt Miller, redactor

¿Qué se necesita para hacerse famoso en Twitch? Bienvenido a Going Live, una serie en la que los creadores populares de Twitch explican cómo crearon sus comunidades y cultivaron un espacio en el que los espectadores, los streamers y las marcas pueden conectarse en tiempo real.

Es una tarde cualquiera a mediados de septiembre y Chris “Sacriel” Ball tiene un problema. “Creo que estoy escuchando a un zombi aquí en mi base, eso da un poco de miedo”, le dice a los miles de fans que se unen a su transmisión de Twitch en vivo mientras juega a Project Zomboid, un juego de zombis de supervivencia hiperrealista y de mundo abierto en el que un jugador debe mantenerse vivo contra la amenaza de los muertos vivientes el mayor tiempo posible. Sacriel, quien durante más de una década ha construido una apasionada comunidad de fanáticos entusiastas por sus transmisiones educativas de juegos de estrategia de combate, ha sobrevivido durante meses dentro del juego. “Podríamos morir aquí mismo”, dice a sus fans, algunos de los cuales intentan decirle en el chat que salte una valla o se ponga detrás de un coche. Agotado y después de pasar a través de decenas de zombis, Sacriel logra escapar. Los fans en el chat están entusiasmados: inundan su transmisión con cheermotes personalizados mientras sobrevive otro día. “Por cierto, ¡eres un gran streamer!”, dice un fan en el chat cuando el personaje de Sacriel lee algunos libros para animarse después de la acción. “Gracias, amigo”, responde Sacriel al que hizo el comentario.

Son este tipo de momentos los que han ayudado a Sacriel a obtener más de 700 000 seguidores en Twitch. Y Project Zomboid es un ejemplo perfecto del atractivo que tienen las transmisiones en Twitch de Sacriel. “Les encanta”, me cuenta sobre su comunidad (que cariñosamente llama 42 en referencia a La Guía del Autoestopista de la Galaxia) una semana después desde su casa en Canadá, donde recientemente se mudó con su esposa desde su Inglaterra natal. “Para ellos es como ver un episodio de The Walking Dead, excepto que yo soy el personaje principal y al que persiguen. Se ponen muy tensos. Y cuando salgo a buscar un coche con un motor que funcione, celebran conmigo”.

“Esa es la alegría del [servicio]”, dice Sacriel. “Eso es lo que hace que sea mejor que el contenido grabado”.

Descubre las poderosas conexiones de Twitch

Fue con contenido pregrabado donde Sacriel comenzó a jugar profesionalmente hace más de una década. A principios de la década de 2010, Sacriel, Chris Ball en ese entonces, trabajaba como gerente de productos en un proveedor de servicios de Internet en Inglaterra. Había empezado en la empresa trabajando en atención al cliente, donde contestaba los teléfonos y explicaba cuál era el problema con la banda ancha de los clientes. Tenía la habilidad de explicarle a la gente común sobre tecnología muy compleja. Sacriel ha jugado toda su vida, y de niño jugaba con su padre con una vieja Commodore. Por eso, como pasatiempo, comenzó a publicar vídeos de sí mismo jugando a videojuegos en línea. “Era muy al principio, antes de que crear contenido de streaming se convirtiera en algo popular”, recuerda Sacriel. “Y la gente empezó a comentar cosas como: ‘¿cómo usaste ese objeto?’ Y me quedaba allí en la sección de comentarios y les respondía rápidamente con las habilidades que había adquirido en mi trabajo”.

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— Chris “Sacriel” Ball, streamer de Twitch

Alrededor de esta época, en 2011, compraron la empresa de Sacriel y se le ofreció una opción: aceptar un ascenso o aceptar la indemnización e irse. Tomó el dinero, dejó su trabajo y comenzó a publicar vídeos de videojuegos a tiempo completo. A principios del 2012, recibió un comentario de una fanática en uno de sus vídeos que le sugería que se pasara a Twitch e interactuara con sus espectadores en directo. Sacriel lo intentó, estaba nervioso al principio por estar en vivo, donde podía cometer errores. Pero los fans le hacían preguntas en vivo y él les respondía en tiempo real. “Era realmente estimulante”, dice de esas primeras transmisiones. Entre los fanáticos que le hacían preguntas sobre armas y tácticas, estaba la fanática que le sugirió que se metiera en Twitch. “Ocho años después, me casé con esa fanática”, dice Sacriel.

Creación de una marca, una empresa y una comunidad en Twitch

Hoy en día, la esposa de Sacriel, Shannon Plante (que también hace streaming en Twitch como ShannonzKiller), sigue siendo parte de la empresa de transmisión de su esposo, junto con moderadores, codificadores, artistas, gerentes y más. A medida que la comunidad de Sacriel fue creciendo, también lo hizo la forma en que hacía las transmisiones. Comenzó de manera bastante humilde en los primeros días de Twitch, pero Sacriel rápidamente estableció sus transmisiones e innovó con una superposición casera que escaneaba su chat de Twitch y le notificaba cuando los espectadores se suscribían. Atribuye a estas innovaciones algunos de sus primeros éxitos, que ayudaron a que su canal se destaque. En este momento, trabaja en más innovaciones, como filtros que permitan a sus espectadores cambiar el rostro y la voz.

Todo esto forma parte de cómo Sacriel ha seguido creando su audiencia y su marca en Twitch. Para él, la piedra angular de su marca siempre ha sido la educación, un hilo conductor de esos primeros días como gerente de proyectos de ISP. “Una de las principales cosas que siento es que uno de mis puntos de venta únicos es mi capacidad de educar”, dice. “No solo juego y me va bien en el juego y al final muestro el marcador. Cada vez que hago algo bien en un juego lo analizo y, literalmente, lo subo a Microsoft Paint y lo dibujo. Las personas se dan cuenta de que no solo soy bueno en el juego, sino que los ayudo a mejorar”.

Se sabe que a veces Sacriel incluso se adentra en temas no relacionados con los juegos, como el entrelazamiento cuántico o la captura de neutrones. Incluso piensa que su encantador acento británico es algo así como un punto de venta para los espectadores estadounidenses (en realidad hace una gran imitación de David Bowie inspirada en la serie de comedia Flight of the Conchords). Según Sacriel, algunas de las maneras clave de tener éxito en Twitch son tener un horario de transmisión constante, tener una transmisión interactiva y simplemente ser uno mismo. “Sorprendentemente, no se trata de ser bueno en los juegos. A menudo, ser bueno en los juegos es literalmente irrelevante”, dice Sacriel. “Se trata de ser auténtico, consistente, interactivo y ser uno mismo”.

Donde los creadores, los espectadores de Twitch y las marcas se cruzan de manera significativa

A medida que se estableció como una voz líder en Twitch, Sacriel ha convertido su éxito en colaboraciones de marca significativas. Una de sus favoritas fue una asociación con Paramount para promocionar una nueva película de Misión imposible. Como parte de la campaña, el estudio llevó a Sacriel a un túnel de viento interior para paracaidismo con el fin de jugar durante la caída libre. “Mi comunidad quedó totalmente cautivada con eso”, recuerda Sacriel. “Luego entremezclaron las imágenes mías haciendo paracaidismo con los avances y segmentos de la película. Era una forma natural y atractiva de trabajar juntos”.

Otra cosa que Sacriel recuerda es el trabajo que hizo con Intel, que fue algo así como un sueño de la infancia, ya que había crecido con las CPU de esa marca. “Que 20 años después esa empresa me dijera que quería que los representara… me hizo sentir que podía ser real”, dice Sacriel. “Solo soy un tío que juega videojuegos. Es un poco extraño pensar en ello de verdad. Si pudiera retroceder 10 años en el tiempo y decir ‘oye, dentro de 10 años te patrocinarán algunas de las empresas más grandes del mundo y tendrás tu propia casa y una esposa, hubiese dicho ‘de ninguna manera, estás pensando en otra persona’”.

Para crear estas colaboraciones de marca significativas, Sacriel piensa mucho y trata de elegir con quién trabaja y por qué. A veces dice que algunas marcas se acercan a él y otras veces él se acerca a las marcas. Necesita estar entusiasmado con la marca y que la marca esté interesada en él. Esto se debe a que estas relaciones prosperan con la autenticidad.

“La gente puede darse cuenta de inmediato si solo estás leyendo un guion”, dice Sacriel. “Por eso rechazo más de la mitad de las ofertas que recibo. Soy muy específico sobre con quién trato y eso fortalece mi marca para mi comunidad porque saben que soy auténtico”. Sacriel dice que busca marcas que ya usa, algo en lo que cree, una marca que sea confiable. “Empecé este viaje con el fin de crear un espacio seguro para las personas que me importan y nunca voy a trabajar con un producto o servicio que no me permita seguir durmiendo tranquilamente por la noche”.

Para las marcas que buscan trabajar con creadores de contenido en Twitch, Sacriel sugiere que primero investiguen acerca de los streamers. Exploren sus vídeos, conozcan a su comunidad y evalúen si es la opción adecuada. “Creo que el valor para las marcas, si trabajan con las personas adecuadas, es una representación auténtica de la marca”, dice Sacriel. Su público confía en él y cuando habla de un producto durante sus transmisiones lo escuchan porque cree en él. Puede responder preguntas, puede mostrar el producto en acción, puede dejar que su audiencia interactúe con él. Esta, dice, es una asociación de beneficio mutuo para las marcas, para él y para su audiencia.

De cara al futuro, Sacriel quiere usar su experiencia para crear su propio videojuego de supervivencia. Ya ha tenido las primeras conversaciones con algunos desarrolladores. Pero, mientras tanto, tiene que seguir vivo en el apocalipsis zombi. Es un trabajo peligroso pero a él y a los 42 les encanta.

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