La guía de Sacriel para sobrevivir al apocalipsis zombi (y conectarte con las marcas mientras lo haces)

23 de noviembre de 2021| Por: Matt Miller, redactor sénior

¿Qué se necesita para hacerse famoso en Twitch? Te damos la bienvenida a Going Live, una serie en la que los creadores más populares de Twitch explican cómo fundaron las comunidades y cultivaron un espacio donde los espectadores, los streamers y las marcas pueden conectar en tiempo real.

Es una tarde de un día de semana a mediados de septiembre y Chris “Sacriel” Ball tiene un problema. “Creo que puedo escuchar a un zombi aquí mismo en mi base, así que eso da un poco de miedo”, les dice a los miles de fans que se unen a su transmisión de Twitch en vivo mientras juega Project Zomboid, un juego de zombis de supervivencia de mundo abierto hiperrealista en el que un jugador debe mantenerse vivo contra la amenaza de muertos vivientes el mayor tiempo posible. Sacriel, quien durante más de una década construyó una comunidad apasionada de fans entusiasmados con sus transmisiones educativas de juegos de estrategia de combate, sobrevivió durante meses dentro del juego. “Podríamos morir aquí mismo”, dice a sus fans, algunos de los cuales están tratando de decirle por el Chat que salte una cerca o que se ponga detrás de un auto. Agotado y atravesando dos docenas de zombis, Sacriel se escapa por poco. Los fans en el chat están emocionados, inundando su transmisión con Cheermotes personalizados mientras sobrevive otro día. “Por cierto, ¡¡¡eres un gran streamer!!!” un fanático señala en el Chat mientras el personaje de Sacriel lee algunos libros para animarse después de la acción. “Gracias, compañero”, le dice Sacriel al comentarista.

Son estos tipos de momentos los que han ayudado a Sacriel a ganar más de setecientos mil seguidores en Twitch. Y Project Zomboid es un ejemplo perfecto del encanto de las transmisiones de Twitch de Sacriel. “A ellos les encanta”, me cuenta de la comunidad (a la que cariñosamente llama la 42 en referencia a La Guía del autoestopista galáctico) una semana después desde su casa en Canadá, donde recientemente se ha reubicado con su esposa de su Inglaterra natal. “Para ellos es como ver un episodio de The Walking Dead, excepto que yo soy el personaje principal y soy el que está siendo perseguido. Es tan tenso para ellos. Y cuando me escapo para encontrar un auto con un motor que funcione celebran conmigo”.

“Esa es la alegría del [servicio]”, dice Sacriel. “Eso es lo que lo hace mejor que el contenido grabado”.

Descubriendo las poderosas conexiones de Twitch

Fue en contenido pregrabado donde Sacriel comenzó profesionalmente con los juegos, hace más de una década. A principios de la década de 2010, Sacriel, conocido entonces como Chris Ball, trabajaba como gerente de producto en un proveedor de servicios de Internet en Inglaterra. Había comenzado en la empresa como servicio de atención al cliente, donde contestaba los teléfonos y explicaba qué estaba mal con la Internet de los clientes. Tenía un don para explicar tecnología muy compleja a la gente común. Sacriel fue gamer toda su vida: jugaba en una Commodore vieja con su papá cuando era niño. Entonces, como pasatiempo, comenzó a poner videos de él mismo jugando videojuegos en línea. “Esto fue muy al principio, antes de que la creación de contenidos existiera”, recuerda Sacriel. “Y la gente empezó a comentar, '¿cómo usaste ese objeto?' Y me sentaba a escribir en la sección de comentarios tipeando con velocidad gracias a las habilidades que había adquirido de mi trabajo”.

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— Chris “Sacriel” Ball, streamer de Twitch

Alrededor de esta época, en 2011, se vendió la empresa donde trabajaba Sacriel y se le ofreció una opción: Te ascendemos o te indemnizamos y te vas. Recibió el dinero, dejó su trabajo y comenzó a publicar videos de videojuegos a tiempo completo. A principios de 2012, recibió un comentario de un fan en uno de sus videos sugiriendo que fuera a Twitch e interactuara con sus espectadores en vivo. Sacriel lo probó, nervioso al principio por estar en vivo donde podría cometer errores. Pero los fans le hacían preguntas en vivo y él respondía en tiempo real. “Fue realmente estimulante”, dice sobre esas primeras transmisiones. Entre los fans que le hacen preguntas sobre armas y tácticas, estaba el fan que le sugirió que siguiera en Twitch. “Ocho años después, me casaría con ese hombre”, me dice Sacriel.

Creando una marca, empresa y comunidad de Twitch

Hoy, la esposa de Sacriel, Shannon Plante (quien también transmite en Twitch como ShannonzKiller), sigue siendo parte de la empresa de transmisión de su esposo, junto con moderadores, codificadores, artistas, gerentes y más. A medida que la comunidad de Sacriel fue creciendo, también lo hizo su operación de streaming. Comenzó muy humilde en los primeros días de Twitch, pero Sacriel rápidamente estableció sus transmisiones al innovar con una superposición casera que escaneaba su Twitch Chat y le notificaba cuando los espectadores se suscribían. Para él estas innovaciones fueron la clave de algunos de sus primeros éxitos, lo que ayudó a que su canal se destacara. En este momento, está trabajando en más innovaciones como filtros que permiten que sus espectadores cambien su rostro y voz.

Todo esto es parte de cómo Sacriel siguió construyendo su audiencia y su marca en Twitch. Para él, el pilar fundamental de su marca siempre ha sido la educación, un hilo de aquellos primeros días como gerente de proyectos ISP. “Una de las cosas principales que siento que es uno de mis puntos de venta únicos es mi capacidad de educar”, dice. “No solo juego y me va bien en el juego y al final muestro el tablero. Cada vez que hago algo bien en un juego, lo analizaré y, literalmente, cargaré Microsoft Paint y lo dibujaré. La gente se da cuenta de que “oh, vaya, no solo es bueno en el juego, me está enseñando a mejorar”.

A veces se sabe que Sacriel incluso se mete en temas que no son de los juegos como el entrelazamiento cuántico o la captura de neutrones. Incluso piensa que su encantador acento británico es una especie de argumento de venta para los espectadores estadounidenses (en realidad hace una gran imitación de David Bowie inspirada en la serie de comedia Flight of the Conchords). Según Sacriel, algunas de las formas clave de tener éxito en Twitch son tener un horario de transmisión consistente, tener una transmisión interactiva y simplemente ser tú mismo. “Sorprendentemente no se trata de ser bueno en los juegos. A menudo, ser bueno en los juegos es realmente irrelevante”, dice Sacriel. “Se trata de ser auténtico, consistente, interactivo y ser tú mismo”.

Donde los creadores, espectadores y marcas de Twitch se cruzan de manera significativa

A medida que se ha establecido como una voz líder en Twitch, Sacriel ha convertido su éxito en colaboraciones de marca significativas. Uno de sus favoritos fue una colaboración con Paramount para promocionar una nueva película de Misión imposible. Como parte de la campaña, el estudio llevó a Sacriel a un túnel de viento de paracaidismo cubierto para jugar juegos mientras iba en caída libre. “Mi comunidad quedó completamente cautivada”, recuerda Sacriel. “Entonces entremezclados en el contenido conmigo en caída libre había trailers y segmentos de la película. Fue una forma tan natural y atractiva de trabajar juntos”.

Otro momento que Sacriel recuerda es trabajar con Intel, que era una especie de sueño de su infancia, ya que había crecido usando las CPU de la marca desde su primer computador, dice. “20 años después de que esa empresa diga que quiere que los represente… me hace sentir que esto no puede ser real”, dice Sacriel. “Solo soy un tipo jugando juegos. Es un poco extraño pensar en eso realmente. Si pudiera retroceder en el tiempo diez años y decir “Oye, dentro de diez años estarás patrocinado por algunas de las empresas más grandes del mundo y tendrás tu propia casa y una esposa”, yo diría “de ninguna manera, estás pensando en otra persona”.

Para crear estas colaboraciones de marca significativas, Sacriel lo piensa y trabaja mucho para elegir con quién trabajar y por qué hacerlo. A veces dice que una marca se le acerca y otras veces él se acerca a la marca. Necesita entusiasmarse con la marca en la misma medida en la que la marca se entusiasma con él. Eso se debe a que estas relaciones prosperan en la autenticidad.

“La gente se da cuenta de inmediato si solo estás leyendo un guion”, dice Sacriel. “Por eso rechazo más de la mitad de las ofertas que recibo. Soy muy específico sobre con quién trato y eso fortalece la marca para la comunidad porque saben que soy auténtico”. Sacriel dice que busca marcas que ya consume, por algo en lo que cree, una marca que sea confiable. “Comencé este viaje para crear un espacio seguro para las personas que me importan y nunca voy a trabajar con un producto o servicio que no me permita seguir durmiendo tranquilo por la noche”.

Para las marcas que buscan trabajar con creadores de contenido en Twitch, Sacriel sugiere que primero hagan su investigación sobre streamers. Navega por sus videos, conoce a su comunidad y evalúa si es la opción adecuada. “Creo que el valor para las marcas, si trabajan con las personas adecuadas, es la representación auténtica de la marca”, dice Sacriel. Su audiencia confía en él, y cuando habla de un producto durante sus transmisiones escuchan porque él cree en ese producto. Puede responder preguntas, puede mostrar el producto en acción, puede dejar que su audiencia interactúe con él. Dice que esto es una colaboración en la que todos ganan: ganan las marcas, él y la audiencia.

De cara al futuro, Sacriel quiere algún día plasmar toda su experiencia en su propio videojuego de supervivencia. Ya está teniendo charlas con algunos desarrolladores. Pero, mientras tanto, tiene que seguir con vida en el apocalipsis zombi. Es un trabajo peligroso, pero a él y a su comunidad les encanta.

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