La popular jugador de Twitch, Ninjayla, explica la importancia de que las marcas apoyen a diversos creadores de contenido

Retrato en primer plano de Ninjayla

23 de agosto de 2022 | Por: Matt Miller, redactor sénior

¿Qué se necesita para hacerse famoso en Twitch? Te damos la bienvenida a Going Live, una serie en la que los creadores de contenido más populares de Twitch explican cómo fundaron sus comunidades y cultivaron un espacio donde los espectadores, los streamers y las marcas pueden conectar en tiempo real.

Ninjayla sale en vivo en una transmisión el martes por la mañana a finales de mayo y escribe en el chat antes de entrar en el primero de muchos combates intensos de Apex Legends del día. En el videojuego de disparos futurista estilo Battle Royale, Ninjayla es uno de los jugadores más conocidos del mundo, ella juega para una organización de deportes electrónicos de primer nivel y tiene más de 120.000 seguidores en Twitch. Pero en lugar de pasar los primeros momentos del en vivo preparándose para la acción, está dando de consejos de bienestar y superación personal.

“Estoy trabajando en mi energía femenina”, dice. “No diría que soy perfeccionista, pero hay muchas cosas en las que puedo trabajar como persona”.

“¿Piensas demasiado?” un espectador en el chat pregunta.

“He estado trabajando en mi ansiedad y en pensar demasiado”, responde Ninjayla. “Creo que me muevo un millón de millas por segundo”.

La conversación continúa así por un tiempo hasta que Ninjayla entra en un partido. Diez minutos después, Ninjayla grita mientras su escuadrón es emboscado por otros dos equipos y casi es aniquilada. Ninjayla logra aguantar y revivir su escuadrón para pelear otro día.

“Hablo a mi audiencia de la manera en que hablaría con mi amiga si estuviera pasando por algo”, dice Ninjayla unas horas después cuando le recuerdo ese momento durante una entrevista. “Solo quiero que entiendan que todos somos iguales. Creo que es importante hacerles saber que yo también lucho. Estas son las cosas que desearía que alguien me hubiera dicho en algún momento”.

Es este tipo de patetismo y honestidad lo que ha ayudado a Ninjayla a cultivar una comunidad comprometida en Twitch y lanzó su estrellato en el mundo de los videojuegos. En el camino ha utilizado su creciente influencia para abogar por una mejor representación de las mujeres, las personas de color y la comunidad LGBTQIA+ en los videojuegos.

Un modelo a seguir en los juegos

Ninjayla entró en el mundo de los videojuegos por su hermano mayor. “Mis padres le compraban [videojuegos] y yo me molestaba porque eran para mí”, dice Ninjayla. “Entonces ellos empezaron a comprarlos para mí también”.

Recuerda, cuando era una niña creciendo en Virginia, tener un Gameboy Advance antes de que el sistema portátil tuviera una pantalla retroiluminada, “así que tuve que comprar una pantalla de aumento que se acoplara y una luz para jugar en la oscuridad”. El primer juego que le gustó fue Perfect Dark de Nintendo 64, un juego de acción en primera persona que “marcó la pauta para el resto de los juegos que me interesaban”.

No fue hasta después de la secundaria que los juegos se convirtieron en un pasatiempo más serio. Algunos amigos del trabajo la metieron en Call of Duty y Destiny. Ella llevaba su control a las casas para jugar, pero nunca pensó en tener una carrera en el mundo de los videojuegos.

Cuando tenía 19 años, se mudó al norte de Virginia para trabajar en seguridad privada. Fue entonces cuando conoció a una amiga en streaming y se enteró de Twitch. Yo decía, “Eso se ve tan fácil. Solo te sientas ahí y juegas videojuegos. Yo puedo hacerlo”. Entonces compró una cámara web y salió en vivo por primera vez en 2018, jugando Call of Duty mientras estaba sentada en el banco del tocador en la cómoda de su cuarto. Ella no tenía expectativas, dijo, y tenía pocos espectadores en esos primeros días y no le importaba. Pero, luego de seis meses promediaba 20-40 espectadores por transmisión. “Yo decía, ¡oh! cada vez que estoy en vivo, hay alguien que quiere hablar conmigo o gente que se registra para preguntar cuándo voy a estar de vuelta”.

Le encantaba jugar videojuegos y poder interactuar con los espectadores en su Stream. En enero de 2020, Ninjayla hacia streamings mientras también trabajaba turnos de 12 horas e iba a la escuela a tiempo completo para obtener una licenciatura en física.

“Me di cuenta de que me estaba quemando y que no iba a lograr nada si seguía haciendo lo que estaba haciendo”, dice Ninjayla. Tenía impulso en el streaming y, al mismo tiempo, por la pandemia de COVID-19 habían puesto todas sus clases online y sabía que la escuela siempre estaría ahí.

La decisión de elegir hacer streaming a tiempo completo fue difícil.

“No quería luchar en absoluto. Vengo de un contexto donde había mucha lucha y no teníamos mucha estabilidad financiera”, dice Ninjayla. “Así que lo más importante siempre fue asegurarme de que iba a estar financieramente segura”.

A los dos años, se unió a la organización de deportes electrónicos Complexity Gaming y se ha convertido en una vocera importante en la industria. En febrero de 2022, Ninjayla también llegó a ver su cara en una cartelera en Times Square como parte de la campaña del Mes de la Historia Negra de Twitch (“¡Estoy en una increíble cartelera en Times Square! Mamá lo logré”, tuiteó junto a una foto de ella frente a la cartelera).

Cuando empezó a hacer streaming, Ninjayla dice que no veía mucha representación. “Esa fue una de las principales razones por las que volví. Cuando llegué a cierto punto, mi stream estaba creciendo, entendí que había muchas mujeres y personas de color y gente de la comunidad LGBTQIA+ que me seguían, era como, “¡Guau! Si ella puede hacerlo, yo también puedo”. Para mí fue importante estar y mostrarle a la gente que hay una audiencia sin importar cómo te veas o con que te identifiques”.

En los últimos dos años, Ninjayla dice que ha visto un cambio notable en la industria del juego.

“Lo he visto cambiar”, dijo Ninjayla. “He visto que muchas de las mujeres negras que me miran, han empezado a hacer streaming. Hago todo lo posible para apoyarlas. Twitch agregó etiquetas lo que hizo que sea mucho más fácil encontrar personas de color y de la comunidad LGBTQIA+. Solo he visto que mejora, lo cual me hace muy feliz. Todos merecemos ser vistos, escuchados, valorados y apoyados”.

Ninjayla dice que aún se deben hacer avances y que es importante continuar brindando visibilidad y creando oportunidades para los miembros de estas comunidades.

Cómo las marcas pueden apoyar a diversas comunidades en Twitch

Ese salto audaz hacia el streaming a tiempo completo ha sido posible con la ayuda del trabajo con las marcas de Ninjayla. El primer gran patrocinio que tuvo fue con Coca-Cola. “No podía creer que iba a estar en la portada de Twitch”, recuerda. “Eso fue muy grande para mí. Estaba tan nerviosa y alcancé 20 mil espectadores en mi stream por primera vez. Sentí que hice un trabajo tan bueno con solo hablar en el chat y entretener. Era como, “¡oh! realmente puedo hacer esto”.

Desde entonces, Ninjayla ha ayudado a muchas marcas a atraer a los espectadores. Con JBL, Ninjayla y otras mujeres creadoras de contenido destacadas organizaron una conversación en vivo sobre las mujeres en los videojuegos. Para Converse, Ninjayla y su comunidad ayudaron a diseñar un zapato personalizado y lo ofrecieron como regalo a un espectador afortunado. También ayudó a promocionar un sencillo para Katy Perry y organizó un video grupal en su transmisión para celebrar el estreno de una nueva serie de anime en Crunchyroll.

“Siento que tengo una comunidad que única en Twitch y [las marcas] son capaces de llegar a una audiencia a la que no podrían llegar de otra manera”, dice Ninjayla. “También están diversificando la cara de su marca, lo cual es muy importante para que las personas que se parecen a mí o se identifican con la comunidad LGBTQIA+ sientan que estas marcas se preocupan por ellos y que quieren apoyarlos así como apoyarme a mí”.

Como explica Ninjayla es importante que las marcas apoyen y trabajen de forma auténtica con los creadores de contenido de personas de color, las mujeres y los miembros de la comunidad LGBTQIA+.

“Alentaría a las marcas a que se comunicaran e hicieran trabajo remunerado, con estos creadores de contenido”, afirma.

Al igual que contó en su charla durante la transmisión en vivo, Ninjayla va a seguir trabajando en sí misma. Está interesada en explorar más contenido de maquillaje y moda. Mientras tanto, intenta entrar en el doblaje de voz y seguir buscando formas de “reunir todo lo que amo”.

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